Kilpakarate on urheilulaji joka  perustuu karate-nimisen taistelulajin tekniikoihin. Se ei tee siitä vähempiarvoisempaa taikka parempaa, se on vain eri asia.

Kilpakaratesta on karsittu pois kaikkein vaarallisimmat karaten tekniikat.

Kilpakaratessa sallittuja tekniikoita ovat lyönnit, potkut, heitot, kaadot sekä näiden  torjunnat. Kaikkien tekniikoiden tulee olla kontrolloituja siten, että vastustajaa ei vahingoiteta tarkoituksellisesti. Jokainen suoritus arvostellaan pistekriteereiden mukaisesti, periaatteella, että yhdellä tekniikalla on oltava riittävästi tehoa ja oikea-aikaisuutta, jotta sillä olisi ollut tarpeellinen vaikutus todellisessa ottelussa. Tämän takia ottelu usein keskeytetään suorituksen jälkeen, ja pisteitä joko annetaan tai ei anneta - tuomareiden mielipiteen ja säännöissä mainittujen kriteereiden mukaisesti. Maailman karateliiton säännöt löytyvät tältä samalta sivulta toiselta välilehdeltä.

Parhaimmillaan kilpakarate on vauhdikasta ja äärimmäisen taitavaa urheilua.